เครื่องบินไอพ่นใหม่ สัญญาว่าจะฟื้นฟูการเดินทางด้วยความเร็วเหนือเสียง

คนต้องการเดินทางอย่างรวดเร็วมาโดยตลอดนับตั้งแต่มีคนแรกวิ่งข้ามที่ราบบนหลังม้า” ไมค์แบนนิสเตอร์กล่าว และเขาควรจะรู้ นายแบนนิสเตอร์บินเครื่องบินคองคอร์ดด้วยสายการบินบริติชแอร์เวย์เป็นเวลา 22 ปี ในฐานะกัปตันคองคอร์ดอาวุโสของสายการบินเขาได้ขับเครื่องบินพาณิชย์เที่ยวสุดท้ายเหนือลอนดอนในเดือนตุลาคม พ.ศ. 2546 และต่อมาเที่ยวบินสุดท้ายที่ส่งมอบเครื่องบินคองคอร์ดไปยังพิพิธภัณฑ์บริสตอล

เกือบสองทศวรรษต่อมาโลกกำลังขยับเข้าใกล้อีกครั้งโดยมีเครื่องบินไอพ่นโดยสารที่บินได้เร็วกว่าความเร็วเสียง

เดือนนี้ Boom Supersonic เปิดตัวเครื่องบินทดสอบความเร็วเหนือเสียง XB-1 เป็นเครื่องบินความเร็วเหนือเสียงพลเรือนลำแรกนับตั้งแต่ Tupolev TU-144 ของสหภาพโซเวียตในปี 2511

เครื่องจักรที่ผอมและปลายแหลมจะช่วยให้ Boom สามารถยืนยันแง่มุมของการออกแบบ Overture ที่เสนอซึ่งเป็นโครงการปีกเดลต้าที่สง่างามมากขึ้นซึ่งสะท้อนให้เห็นถึง Concorde

Overture มีจุดมุ่งหมายเพื่อบรรทุกผู้โดยสารระหว่าง 65 ถึง 88 คนในเส้นทางเดินเรือเพื่อประหยัดประชากรมนุษย์ที่บูมเหนือเสียงที่เกิดจากความเร็ว Mach 2.2

Nasa มีเครื่องบินทดสอบที่แปลกประหลาดกว่าในปีก X-59 สิ่งนี้จะบินในปี 2565 ไล่ตามรางวัลของเที่ยวบินเหนือเสียงที่ยั่งยืนทางบก ซึ่งหมายถึงการหาวิธีกำจัดหรืออย่างน้อยที่สุดก็ลดการบูมเหนือเสียง

จากนั้นก็มี Aerion ซึ่งอ้างว่าการออกแบบ AS2 จะนำเสนอเที่ยวบินเหนือเสียงพลเรือนภายในสิ้นทศวรรษนี้ แต่มีผู้โดยสารเพียง 8-10 คน AS2 มุ่งเป้าไปที่ตลาดใหม่ทั้งหมดสำหรับการเดินทางเพื่อธุรกิจที่มีความเร็วเหนือเสียง

นายแบนนิสเตอร์กล่าวว่าสิ่งสำคัญคือต้องเข้าใจว่าเครื่องบินไอพ่นเหล่านี้ไม่ใช่คู่แข่ง แต่เป็นผู้เข้าใหม่ในภาคการบินพาณิชย์ที่แตกต่างกันอย่างสิ้นเชิง

“ด้วย AS2 Aerion หวังว่าจะบินไปบนบกที่ Mach 1.4 ทำให้เกิดความเร็วเหนือเสียงต่ำ Boom ต้องการข้ามมหาสมุทรที่ Mach 2.2 และในความคิดของฉันนั่นคือตลาดที่แข็งแกร่งกว่า” เขากล่าว

ปัญหาทางวิศวกรรมอย่างหนึ่งที่เครื่องบินเหล่านี้ต้องเอาชนะก็คือการที่เครื่องยนต์เข้าสู่อากาศด้วยความเร็วสูง

การกลืนอากาศด้วยความเร็วเหนือเสียงสร้างปัญหาให้กับเครื่องยนต์ของเครื่องบินทุกรุ่น ไอดีถูกออกแบบมาเพื่อสลายการไหลเวียนของอากาศและลดลงให้เหลือเพียงความเร็วที่เครื่องยนต์สามารถรับมือได้

เป็นพื้นที่ที่มีความอ่อนไหวสูงซึ่งทำให้เกิดความแตกแยกระหว่างอังกฤษ – ฝรั่งเศสในช่วงเวลาที่คองคอร์ดเกษียณ แอร์ฟรานซ์ปลดประจำการฝูงบิน แต่บริติชแอร์เวย์สมีความกระตือรือร้นที่จะให้เครื่องบินบินต่อ

“ เหตุผลหนึ่งที่แอร์บัสซึ่งถือว่ามีอำนาจเหนือการออกแบบของคองคอร์ดไม่ยอมให้เรามีอำนาจในการออกแบบอย่างเต็มที่ในการทำให้เครื่องบินบินได้นั้นเป็นเพราะการออกแบบท่อไอดียังคงเป็นความลับ” นายแบนนิสเตอร์กล่าว

อุตสาหกรรมการบินและอวกาศอยู่ในภาวะตกต่ำอย่างรุนแรงในขณะนี้ซึ่งเกิดจากการแพร่ระบาดของโควิด -19 สายการบินได้ชะลอหรือยกเลิกคำสั่งซื้อเพื่อตอบสนองต่อจำนวนผู้โดยสารที่ลดลง

ดังนั้นจะมีความต้องการเครื่องบินไอพ่นความเร็วเหนือเสียงหรือไม่?

“ คำถามใหญ่คือการบินจะทะลักโพสต์โควิดได้อย่างไรมีทฤษฎีที่ว่าการเดินทางเพื่อธุรกิจจะไม่กลับไปสู่ระดับเดิม แต่สำหรับคนที่ร่ำรวยมากสถานะเป็นเรื่องสำคัญ” นายแบนนิสเตอร์กล่าว

เขาคิดว่าชื่อเสียงของการบินด้วยความเร็วเหนือเสียงสามารถขโมยผู้โดยสารเหล่านี้ออกไปจากเครื่องบินเจ็ตสำหรับธุรกิจที่มีระบบเสียงย่อยได้

AS2 ของ Aerion ถูกสร้างขึ้นในฟลอริดาใกล้กับ Cape Canaveral ซึ่งชาวบ้านเรียกว่า Space Coast บริษัท กำลังพนันว่าเครื่องบินเจ็ทธุรกิจสามเครื่องซึ่งจะยิงผู้คนจำนวนหนึ่งทั่วโลกด้วยความเร็ว 1,000 ไมล์ต่อชั่วโมงเป็นเพียงสิ่งที่นักธุรกิจรอคอย

มีเป้าหมายที่จะให้เครื่องบินเจ็ทบินได้ภายในปี 2570

บริษัท ที่ดำเนินธุรกิจเครื่องบินไอพ่นมีการออกแบบให้เลือกมากมายและ Aerion มองว่า AS2 เป็นส่วนเสริมที่มีคุณค่าสำหรับทางเลือกนั้น ตั้งเป้าขายเครื่องบิน 300 ลำในระยะเวลา 10 ปี

Aerion ได้รับความน่าเชื่อถือเมื่อโบอิ้งยักษ์ใหญ่ด้านการบินและอวกาศเข้ามามีส่วนร่วมกับผู้ถือหุ้นส่วนน้อยใน บริษัท โดยมีที่นั่งสองที่นั่งบนกระดาน Aerion ในทำนองเดียวกัน Boom มีอดีตผู้บริหารจากผู้รับเหมาด้านกลาโหม Lockheed Martin อยู่ในคณะกรรมการที่ปรึกษา

“ไม่ใช่คำถามว่าถ้าเป็นคำถามว่าเมื่อไร” Chad Anderson ประธานของ Jetcraft กล่าวซึ่งซื้อขายและให้คำปรึกษาเกี่ยวกับเครื่องบินเจ็ตส่วนตัว “สินค้าที่มีค่าที่สุดที่พวกเรามีคือเวลา” เขากล่าวว่าเส้นทางเช่นลอนดอนไปนิวยอร์กหรือดูไบเป็นเส้นทางธรรมชาติที่เหมาะกับเทคโนโลยีนี้

แม้ว่า Boom จะมีความตั้งใจที่จะบินเหนือเสียงเหนือทะเลและความเชื่อของ Aerion ว่าเที่ยวบิน Mach 1.4 สามารถขึ้นบกได้ แต่หน่วยงานกำกับดูแลของสหรัฐฯก็ยังไม่ยกเลิกการห้ามการเดินทางด้วยความเร็วเหนือเสียงของพลเรือน

ดังนั้นจึงต้องมีการล็อบบี้ทางการเมืองทั้งโลกและ X-59 ของ Nasa จะมีส่วนสำคัญในเรื่องนี้

ที่สำคัญการมีส่วนร่วมของชื่อใหญ่เช่นผู้ผลิตเครื่องยนต์ GE และโบอิ้งได้เปลี่ยนกระแสหลังจากปีก่อนหน้านี้ของการออกแบบความเร็วเหนือเสียงที่คาดเดาได้ “เหล่านี้เป็นผู้เล่นที่มีความสามารถจริงๆ” คุณแอนเดอร์สันกล่าว

Nasa รู้สึกว่าโซนิคบูมยังคงเป็นความท้าทายที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในการทำให้เที่ยวบินโดยสารความเร็วเหนือเสียงกลับมาทำงานได้อีกครั้ง แม้ว่ามันจะทับซ้อนกับ XB-1 แต่ผู้เข้าร่วมที่แปลกประหลาดของ Nasa ในการเดิมพันการวิจัยความเร็วเหนือเสียง X-59 เป็นสัตว์ร้ายที่แตกต่างกันมาก

ดินสอยาวของปีกเดลต้าแบบสปอร์ตซึ่งคั่นกลางระหว่างส่วนหน้า (รู้จักกันในชื่อคานาร์ด) และพื้นผิวส่วนหางรวมถึงห้องนักบินของนักบินที่ฝังอยู่ด้านหลังไปตามจมูก X-59 เป็นเทคโนโลยีที่กำลังพัฒนาซึ่งจะทำให้ผู้โดยสารจำนวนมากขึ้นด้วยความเร็วเหนือเสียงในอนาคต .

ด้วยขีด จำกัด Mach 1.4 X-59 จะค้นหาสถานที่ในโปรไฟล์การบินที่โซนิคบูมแทบจะไม่กระทบพื้นเลย ทั้งหมดนี้เกี่ยวกับ N-wave ซึ่งตั้งชื่อตามรูปทรง N ของลายเซ็นความดันที่เราพบว่าเป็นโซนิคบูมที่ลดลงจากที่สูง X-59 พยายามที่จะอนุญาตให้หน่วยงานกำกับดูแลกำหนดบูมที่ยอมรับได้

เนื่องจากการบินในปี 2565 รูปร่างของมันน่าจะหมายถึงการกระเพื่อมของโซนิคที่กระเพื่อมไปตามลำตัวที่ยาวขึ้นซึ่งจะช่วยลดผลกระทบที่ระดับพื้นดิน

มาถึงปี 2024 รูปทรงที่ไม่เหมือนใครนี้จะเลื่อนผ่านกำแพงเสียงไปยังพื้นที่ที่เลือกของสหรัฐอเมริกาในขณะที่ประชากรด้านล่างได้รับความเห็นเกี่ยวกับปฏิกิริยาของพวกเขาต่อเสียงรบกวน

กล้องความละเอียดสูงเป็นส่วนหนึ่งของแพ็คเกจเนื่องจากนักบินจำเป็นต้องมองผ่านจมูกที่ไม่มีที่สิ้นสุดซึ่งขัดขวางการมองเห็นข้างหน้า เป็นการพยักหน้าให้กับ Concorde ซึ่งใช้จมูกหลบตาที่มีชื่อเสียงซึ่งเป็นหมวกที่ลดระดับลงเพื่อให้มองเห็นได้ในระหว่างการบินขึ้นและลงจอด แต่ยกขึ้นระหว่างการบิน

เคล็ดลับด้านวิศวกรรมนี้ควรตอบสนองคุณแบนนิสเตอร์ และรูปลักษณ์ที่แปลกประหลาดของทั้ง X-59 และ XB-1 ทำให้ Concorde เป็นผู้ชนะในแง่ของรูปลักษณ์ ความงามสร้างความเสน่หายาวนานจนถึงทุกวันนี้ “คองคอร์ดพอใจทั้งสองด้านของสมองศิลปะและวิทยาศาสตร์” นักบินคองคอร์ดรุ่นเก๋ากล่าวสรุป